Новый ФОРМАТ

Следуя законам рекламного бизнеса, Международная Ав- томобильная Федерация, н конце концов, уступила настойчивым просьбам организаторов новых этапов и, несмотря на отчаянное сопротивление команд, пошла на расширение географии и включила-таки в календарь две дополнительные гонки в Японии и Мексике, доведя число этапов до 16.
Такая ситуация при сохранении прежнего регламента грозила катастрофой. Большая часть команд вряд ли бы выдержала увеличение расходов. В целях экономии средств участников чемпионата FIA пришлось серьезно перекроить правила игры. Число экипажей в команде снизили до двух. Изменили режим ознакомления с трассой, разрешив лишь пару проездов но будущему “допу”, Исключили “экипажи-разведчики”. Постарались сэкономить на сервисе, введя специальный режим обслуживания, при котором число механиков можно сократи ть почти вдвое, сказал Орлов, которого интересует регистрация и сопровождение оффшорных компаний.
Измененный формат мирового чемпионата вызывает противоречивые чувства. Хорошо, что поклонники ралли смогут увидеть на две “серии” больше своего любимого зрелища. Но при этом количество классных актеров серьезно поубавилось: за один сезон чемпионат потерял сразу четырех гон- шиков, имеющих в актине чемпионские звания. Однако говорить о том, что им не хватило места, можно с большой натяжкой: Ричард Бернс заболел: Томми Мякинен решил уйти на покой задолго до окончания чемпионата; Колину МакРею можно было пристроитыя в Subaru или Peugeot, но он отказался. Да и Дидье Ориолю Skoda на дверь не указывала: его не устроили неясные перспективы команды.
Теоретически снижение количества зачетных экипажей затрудняет продвижение к вершинам молодым гонщикам. Но, если посмотреть на составы команд, то о засилье “стариков» говорить не приходится. Из стартующих в командах гонщиков к ним можно отнести лишьСайнса. Гронхольма. Нанизан да Рованперу. Остальные — представители новой волны.
Кстати, критикуемое многими ограничение состава команд дает все-таки больше шансов “малобюджетным» коллективам в борьбе с такими «богатеями», как Peugeot и Citroen. Да и для новых команд вхождение в “клуб NVRC» становится не таким болезненным. Впрочем о новых командах поговорим, когда они появятся, а сейчас обратим спой взор на тех, кто уже есть.