Рыцари пустыни

Первыми на трассу всегда уходят мотоциклисты. Им приходится тяжелее всех. Ведь они как настоящие рыцари должны преодолеть всю дистанцию в одиночку, пытаясь усмирить своих буйных «коней», вытаскивая их из песка на собственных плечах. Большую часть дистанции им приходится преодолевать стоя, чтобы смягчать удары от ухабов несуществующих дорог. Нередки и падения, часто вызванные сильной усталостью. Вместе с тем у мотогонщиков больше шансов получить помощь в критических случаях от следующих по пятам экипажей, и эта поддержка спасала не одну жизнь…
Пивными претендентами на победу в этот раз выступали пилоты КТМ. В первую очередь Фабрицио Меони. Ричард Сенкт, Алфи Кокс и Нани Рома. Поначалу вперед вырвался Сенкт, мотоцикл которого был чуть менее быстр, но значительно более легок, чем у конкурентов, что помогало справляться с усталостью в песках. К середине гонки выдержать его темп смог лишь прошлогодний победитель Дакара — Меони, а еще одним серьезным конкурентом оказался Кирилл Деспрес, который заказал новые запчасти на инфинити, располагавший такой же техникой, как и лидер. На СУ-8 Меони удалось вы
рваться вперед, но всего лишь на… 34 секунды! И это после грех с половиной тысяч километров гонки! Борьба оставалась столь же острой и дальше, но Сенкт вновь взял все в свои руки, выигрывая понемногу у соперников. А на СУ-10 у Меони начал барахлить двигатель, и о победе пришлось забыть. Фабрицио все же надеялся вырваться вперед, продолжая бороться до последних метров дистанции, но оказался лишь третьим. А Сенкт не оставил никому шансов на победу и в третий раз в своей карьере выиграл гонку. Вторым финишировал Деспрес.
Покорители дюн
Самыми быстрыми на Дакаре всегда оказываются легковые спортпрототи- пы, которые стартуют вслед за мотоциклистами. Именно здесь ведется борьба за абсолютную победу в ралли. Именно здесь сражаются автогиганты, вкладывая в разработку техники и подготовку к гонке десятки миллионов долларов. В этом году борьба должна была быть острой как никогда. Лидерами значились экипажи «Mitsubishi», стартовавшие сразу двумя командами: Петерансель (шестикратный победитель Дакара на мотоциклах) и Масуока (прошлогодний победитель) имели в своем распоряжении прототипы Pajero Evolution, а не менее титулованные Фонтана и Вилтон (двукратный чемпион мира по ралли) вели в бой привычные «Pajero». Главными конкурентами выступали экипажи команды Шлессера (Шлессер, Сервиа) на багги «Schles- ser-Ford», «фирмачи» из «Nissan» (Шинозука, Ва- танен — неоднократные победители Дакара) и «новички» из «Volkswagen» (Кляйншмидт, Хенрард) на новейшем багги VW Tarek с дизельным двигателем. Сюрприз могли преподнести и представители BMW (де Мевиус, Альфанд) на очень быстрых «Х5». Пока караван двигался по Европе. борьба была очень плотной, и явного лидера не было, но как только машины оказались в песках Сахары, вперед вырвались Масуока и Петерансель. К тому моменту из-за отказа мотора выбыл из борьбы «лис пустыни» Шлессер, а на VW посыпались различные технические напасти, усиленные постоянными проколами и ошибками на трассе. Впрочем, проколы и пески донимали почти всех участников гонки, кроме, пожалуй, лидеров. Лучшим из преследователей был Шпно- зука, но Кенджиро очень неудачно «спрыгнул» с высокой дюны на СУ-8. Автомобиль опрокинулся на большой скорости, а пилота вертолетом доставили в госпиталь с серьезными повреждениями лица. Третьим стал де Мевиус, проигрывая лидеру больше часа, в то время как разрыв между двумя «Mitsubishi» составлял меньше семи минут. Однако, на СУ-9 чуть не отстал Масуока, который на «доле» набрал пять проколов шин. Ситуацию спас напарник по команде Фонтана, отдавший ему пару своих «запасок», и японец смог удержаться на втором месте.
Развязка наступила на предпоследнем «доле». Уже смирившийся со своим поражением Масуока был готов отдать победу Петеранселю. но тот вдребезги разбил о камни колесо. Французу пришлось ждать «техничку», и он добрался до финиша, проиграв целую вечность. Тем не менее, третьим в гонке он стал, после того как Биазонаоштрафовали на 10 часов (!) за обслуживание в недозволенном месте. Победу отпраздновал Масуока, а Фонтана занял оставшуюся вторую ступень подиума, довершив очередной триумф «Mitsubishi» в песках.
Битва титанов
Среди грузовиков как обычно «первую скрипку» играли КаМАЗ (Чагин. Кабиров) и «Tatra» (Лопраис, де Азеведо). Но на этот раз очень серьезную конкуренцию им оказали отец и сын де Рои на двух DAF. Именно в этой категории борьба была самой напряженной. Фактически половину гонки счет шел на минуты, а лидер сменялся чуть ли не на каждом СУ. Лопраис в пылу борьбы разбил свой автомобиль, у старшего де Роя не выдерживали подвески, а вперед немного вырвались де Рой-сын и Чагин. Кульминацией стал СУ- 12, когда де Рой на громадной скорости попал в аварию. С этого момента лидер «КаМАЗа» Чагин, имея час преимущества, уже не оставил соперникам шансов его переиграть. Вторым в плотной борьбе стал де Азеведо на «Tatra Т 815», сумевший сдержать мощный финишный рывок второго пилота «КаМАЗа» Кабирова, занявшего в итоге третью строчку финишного протокола.